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“站在巨人的肩膀上”为牛顿侮辱人之语吗

时间:2015-07-25 08:22:32 来源:阜阳在线 收藏

    “如果我看得更远一点的话,是因为我站在巨人的肩膀上。”这是读者耳熟能详的牛顿名言,常常被用来表示谦虚,但实际上,这句话并不是什么谦辞,而有侮辱人之嫌。
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光学之争牛顿称站在“巨人”胡克肩上
   
牛顿,一位家喻户晓的科学家,每个中国孩子都知道他与苹果树的故事,写作文也时常引用他的名言:“如果我看得更远一点的话,是因为我站在巨人的肩膀上。”以此表示要谦虚谨慎。不过,牛顿说这句话是有特定的背景和语境的,这源于他与“英国的达·芬奇”胡克(罗伯特·胡克,以胡克定律闻名)的学术争端。
    相比于“全才”牛顿,“英国的达·芬奇”胡克就不那么知名了,不出名的原因正是因为他得罪了牛顿,致使其在学术上被人遗忘两百余年,直到20世纪才被承认学术地位。其实,胡克本是牛顿的前辈,早在牛顿成为英国皇家学会会员十年前,胡克就是皇家学会实验主管,然而,两人在皇家学会的初次交集便不欢而散。
    1672年初,牛顿被选为皇家学会会员,获此消息牛顿十分兴奋,于是写了一封长信,信中提到他发现“一种光学理论”,证明白光是由不同颜色的光混合而成,并且光是由粒子构成的。牛顿这一发现受到皇家学会多数人欢迎,但却引得胡克不快。
    胡克认为光是一种波,胡克在阅读报告中写道:“自我所从事的实验和观测,甚至从他的实验中,我完全可以证明光是一种脉冲。”随后,二人的争论日趋激烈,最终牛顿恼羞成怒,写信给皇家学会秘书,要求退出皇家学会,尽管经过挽留,牛顿留在了皇家学会,但二人也就此结下了“梁子”。
    1675年,牛顿又发表了一篇光学论文,这招到胡克更猛烈的抨击,胡克认为牛顿文章中的大部分内容来自其《显微术》(又译《显微图谱》)一书,有人写信将胡克这一说法透露给牛顿,牛顿在回信中说:“我要求胡克先生向我指出,到底哪些地方是如他所暗示的,取自他的巨著《显微术》。”

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牛顿发现光的折射

 
    后来,胡克绕过皇家学会,同牛顿直接通信,二人进行了一番看似彬彬有礼实则互相讥讽的通信。1676年1月,胡克在给牛顿的信中写道:“我确认你在这方面所下的功夫比我深得多,也确信无法找到比你更适合、更能干的人来研究这些题材……如果我从事的职务允许的话,这都是我自己想完成的事,尽管我很清楚这只需要具有比你稍微低一些的才能就可以。”
    1676年2月5日,牛顿回信胡克,信中写道:“笛卡尔(的光学研究)踏出了很好的一步,而你则推进了许多方面的发展……如果我看得更远一点的话,是因为我站在巨人的肩膀上。”牛顿这番话看似谦恭,是在恭维胡克,实则不然,胡克本人身材不高,而且有驼背的毛病,牛顿这句话自然有侮辱之嫌。
    光学之争后,牛顿和胡克其实形成了难以化解的矛盾,其后,在引力的平方反比定律发现权上,二人再次爆发冲突。
万有引力之争后牛顿“封杀”胡克
   
1674年,胡克发表《试证地球的运动》,文中总结了行星运动的理论:一切天体都受到引力的作用;如果天体不受引力作用,将保持直线运动;天体离引力中心越近,受到的引力越大。这其实是万有引力的定性描述,后来胡克进一步发现了引力的平方反比定律,并在1679年给牛顿的一封信中提到这点。
    1686年,在哈雷的鼓励下,牛顿将专著《自然哲学的数学原理》交给皇家学会审议,在这次会议上,胡克提出引力反比定律是自己告诉牛顿的,牛顿应该在专著的前言指出自己的贡献。牛顿并未参加这次会议,事后也未接受胡克的要求,在他看来,自己1666年就发现了引力的平方反比定律,并且写信告诉了他人,因此自己是这一定律的发现者。1687年,《自然哲学的数学原理》出版,牛顿由此确立了自己做为科学界第一人的地位,与胡克之间的地位发生明显变化。
    这次争论之后,牛顿与胡克之间的裂隙越来越大,胡克在1689年2月1日的日记中抱怨牛顿“没良心”,讽刺牛顿引用自己的学术研究成果却不注明,后来还写了一篇备忘录叙述他与牛顿的争执“真相”,然而胡克的抱怨并未受到人们关注,他的余生也在这件事的阴影中度过。

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牛顿发现万有引力

 
    1703年3月3日,胡克病逝于伦敦,此后不久,牛顿当选皇家学会会长,并给学会选了一个新地址。1710年,学会完成搬迁,这一过程中,胡克的许多收藏和仪器,包括他的画像都丢失了,随着这些一同消失的还有胡克本人,在此后的两百余年间,胡克被“封杀”了。
    牛顿在学术上的贡献自不待言,他与胡克之间的争论也是科学史上的公案,牛顿凭借自己的地位,险些将胡克封杀,若非20世纪人们对胡克的重新“发现”,人们也许就只记得“站在巨人肩上”这一“谦辞”了。
    牛顿在学术上的贡献自不待言,他与胡克之间的争论也是科学史上的公案,牛顿凭借自己的地位,险些将胡克封杀,若非20世纪人们对胡克的重新“发现”,人们也许就只记得“站在巨人肩上”这一“谦辞”了。
    牛顿在学术上的贡献自不待言,他与胡克之间的争论也是科学史上的公案,牛顿凭借自己的地位,险些将胡克封杀,若非20世纪人们对胡克的重新“发现”,人们也许就只记得“站在巨人肩上”这一“谦辞”了。


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